Be a Deus Ex Machina

Peter J. Dawson
 

In  Shakespearean  times,    an  employee  of  the  company  putting  on  the  plays,  working  in  the  catwalks  above  the  stage,  would  sometimes  trip  and  fall  20  feet  or  so  —  plop !  —  smack into  the  middle  of  the  play  being  watched  by  the  audience.  If  no  bones  were  broken,  he  would  stand  up  and  quickly   pretend  to  be  an  angel  or  a  god  from  above,  delivering  a message  or  rendering  unexpected  aid.

This  practice  mutated  into  a  figure  of  speech  —   a  “deus  ex  machina,”  or  “the  god  from  the  machinery”  —  referring  to  the  person  who  inserts  himself  unexpectedly  into  the  time  of troubles  of  another  person  and  renders  aid.

Look  for  the  opportunity  to  be  a  “deus  ex  machina”  in  your  life.   I’ve  known  a  few.    I  had  a  friend  in  high  school  named  John  Lazauskas.   His  father  was  an  ordinary  guy  —  a little man  who  raised  his  little  family  in  a  little  row  home  in  the  Frankford  section  of  Philadelphia.

We  all  went  down  to  the  Frankford and Pratt  bus  terminal   on  workday  mornings  to  catch  a  bus  or  trolley  or  the  Frankford  elevated  train  to  school  or  our  job.   Every  day, thousands of  people  saw   the  homeless  Smelly  Bag  Lady  crawling  around  between  nooks,  looking  for  opportunities  to  beg,  pee  or  sleep.

One  day,  as  hundreds  of  people  were  looking  on,  John  Lazauskas’  father  astonished  the  universe,  the  angels  and  the  demons  by  bringing  the  homeless  Smelly  Bag  Lady  a  wonderful  breakfast  on  a  tray,  while  the  rest  of  us  stood  puzzled,  and  numbed  by  the  programming  of  our  age  and  by  our  own  internal  laziness,  fear  and  inertia  into  watching  one  of  God’s precious  children  suffer  horribly.

Mr.  Lazauskas  did  this  day  after  day,  until  the  homeless  Smelly  Bag  Lady  made  headlines  by  being  hit  and  crushed  by  a  bus.

When  Mr.  Lazauskas  did  what  he  did,  nonetheless,  he  permitted  the  invincible  love  and  power  of  the  almighty  creator  and  destroyer  God  of  the  Universe   to  enter  and  suffuse  his flesh  and  mind,   so  that  he  became  God’s  most  powerful  tool  on  Earth  at  that   place  and  time,   to  the  astonishment  and  applause  and  cheering  of  the  angels,   and  the  astonishment and  anger  of  the  demons.

Be  one  of  the  good  guys.   Astonish  the  universe.    Be  a  deus  ex  machina.